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子女沒錢還債該怎麼辦?達人帶你搞懂 2 種繼承,避免紛爭再次上演!

當父母有債務時,債務會移轉到子女身上嗎?又當被繼承人(父母)過世時,繼承人(子女)都會要承受其留下的財產與債務嗎?面對債務,其實有 2 種繼承方式可以選擇,本文將提供保障自己的法律觀念,解除債務迷思。


文 / 李亞珊

「爸爸在外經商失敗,欠了一大把債務,如今家人都連絡不上他,討債電話又不斷地打來,我到底該怎麼辦?」哲旻(化名)無奈地想,現在賺的薪水只能勉強過自己的生活,很難再有餘力償還父親的欠債,他要怎麼擺脫這個爛攤子?建業法律事務所律師馬傲秋說,「父債子還」並無法律成文規定,僅是傳統習俗上的認知。

馬傲秋進一步解釋,過去舊法規定,當被繼承人(父母)過世時,繼承人(子女)都會要承受其留下的財產與債務,只要繼承人向法院聲請「限定繼承」或「拋棄繼承」,就不必償還債務,但萬一繼承人錯失聲請時機,就會背負債務。

自從 2009 年《民法》修正第 1148 條後,改採「全面限定繼承」,也就是日後父母所留債務,無論子女成年與否,除了向法院聲請拋棄繼承者,其他人對於繼承債務,清償責任僅限於所得財產,超過部分則無須清償。

全面限定繼承 父債不必子還

以哲旻的故事為例,馬傲秋說,由於其父親還健在,站在法律的角度來看,只要他並非父親的連帶保證人,並無責任要替父親清償債務。若想還債僅是顧念親情,且一般金融機構只會與債務人聯繫,除非是坊間私人高利貸,才有可能尋找其親屬償債。要是日後父親離世,但債務尚未清償,若遺產小於債務,哲旻只要償還遺產可支付的金額即可,例如父親身後留下 50 萬元遺產和 120 萬元債務,他僅須償還 50 萬元給債權人,無須再拿出自己的資產清償剩下的 70 萬元。

至於「拋棄繼承」,馬傲秋說,即使《民法》已採取全面限定繼承,有些繼承人在取得繼承後,還是會辦理拋棄繼承,一方面是不清楚離世親屬的債務狀況,另一方面則是為了避免被債權人請求權利。須注意的是,如果繼承人聲請拋棄繼承,除了債務不必償還之外,也無法繼承債務人的遺產。

此外,假使哲旻與父親失聯多時,又不知父親因故離世,馬傲秋說,當繼承人哲旻得知後想要拋棄繼承債務與遺產,必須在知悉取得繼承權 3 個月內辦理,若他還有其他兄弟姊妹,也就是其他順位的繼承人,就要再行使拋棄繼承的通知。

馬傲秋提醒,「知悉被繼承人過世」和「知悉取得繼承權」未必同時發生,換句話說,第二順位繼承人知道被繼承人過世時,還沒有繼承權,直到收到第一順位繼承人辦理拋棄繼承的通知時,才會產生「知悉取得繼承權 3 個月」的期限。

修法保障繼承人在情與法中找到平衡

談到修法後的影響,馬傲秋說,這對繼承人來說更加具有保護作用,當不清楚被繼承人的債務和遺產時,可以聲請「拋棄繼承」以免去日後的紛爭,但大部分民眾還是會因為情感,選擇繼續替家人償還債務。

她說,在過去處理的案件中常見,即使經過諮詢,民眾了解法律上並無「父債子還」的成文條例後,卻由於掛念情份,選擇一肩扛起幫忙還債,但也可能因此讓自己的生活頓時改變。發生這樣的情形時,她建議,在情與法中勢必要取得平衡,照顧家人也不要忘了兼顧個人生活品質,才不會讓自己的人生陷入窘境。

本文由 Money 錢 146 期 授權轉載
(圖:shutterstock;僅示意 / 責任編輯:BELL )

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